Normandy Channel Race – Deuxième édition : Un événement qui prend son envol!

L’année 2010 avait été celle du lancement de cette nouvelle course exigeante qui avait marqué les premiers participants. 2011 n’est pas encore l’année de la maturité, mais un plateau sportif en quasi doublement en nombre et d’une qualité exceptionnelle témoigne de l’intérêt que suscite le concept auprès des coureurs de la Class40 et au delà. L’image de l’événement se confirme et se développe sur ses gênes initiaux : un rendez-vous international, une course et un parcours exigeant, un événement porté par le territoire Normand, de nombreux événements d’accueil à terre pour les skippers.

Bien malin qui pourra prévoir le vainqueur 2011 qui succédera à Thomas Ruyant – Destination Dunkerque -, vainqueur de la Route du Rhum la même année!

Le tableau sportif :

  •  20 inscrits au 15 avril
  • 18 partants au 9 mai (10 partants en 2010)
  • 19 skippers internationaux
  • 17 skippers français
  • 9 nationalités
  • 5 équipages inscrits à la Global Ocean Race, tour du monde en Class40 partant en septembre prochain de Majorque, voir sur la liste les n° 101/102/107/90/30
  • 6 projets Normands (n° 101/53/60/59/107/30)
  • 2 équipages féminins – 2 équipages mixtes (n° 20/90/101/23)
  • 2 équipages avec des skippers handisport (Damien Seguin – Bruno Jourdren)
  • Tous les types, architectes et chantiers représentés : Akilaria RC 2, Pogo 40 S2, Kiwi
  • 40 FC (1er régate du 1er plan Farr en Class40), Rogers Class40, Pogo 40…
  • 2 bateaux neufs n’ayant jamais été en course (106 et 107), 4 numéros parmi les 10 derniers attribués de la classe (101 / 102 / 106 / 107)

Difficile dans ces conditions de faire une description exhaustive de tous les équipages et de leur parcours nautique (une présentation de chaque équipage sera disponible dans la semaine sur le site internet). Toutes les facettes de la course au large et de la régate sont représentées sur l’événement dans un « melting pot » nautique et culturel qui va donner sans nulle doute un combat sans merci en mer.

On trouve ainsi les grands coureurs au large, les habitués des Tour du monde, les coureurs de milles sous les basses latitudes : Halvard Mabire et Miranda Merron aux multiples transatlantiques et tours du monde, Sébastien Audigane co-skipper annoncé cette semaine de Tanguy de Lamotte ( ce dernier vainqueur de la 1ére transat en Class40 La Solidaire du chocolat en 2009) et grand spécialiste du Trophée Jules Verne, Joe Harris, Boris Hermann vainqueur du 1ER tour du monde en Class40, Josh Hall aux multiples tours du monde ( Boc Challenge, Vendée Globe ), Hannah Jenner et Anna-Maria Renken qui ont parcouru à elles deux 200.000 milles, Michel Kleinjans qui retourne sur le tour du monde en Class40 en septembre et Nick Legatt ancien équipier sur le catamaran Play Station dans son record autour du monde !

Les régatiers acharnés et coureurs au large de la classe Figaro sont présents avec Dominic Vittet ancien vainqueur de la Solitaire à l’impressionnant parcours de régates et de transats depuis 20 ans ( 8 AG2R, 13 Tour de France ), Fabien Delahaye, le jeune espoir Normand, 1er bizuth sur la Solitaire en 2009, 4éme du championnat de France en solitaire en 2010, Marc Lepesqueux figariste et spécialiste du Class40 , Eric Péron skipper Macif sur le circuit Figaro, Damien Seguin au très beau palmarès handisport et valide, et Yohann Richomme, talentueux bizuth en Figaro souvent aux premières places dans la série.

La culture mini (référence au mini 6.50, et la mini transat (Charente Maritime / Bahia), la base de la base pour futurs grands coureurs est bien présente avec Pierre – Yves Lautrou célèbre blogueur mer de l’Express et récemment passé au Class40 après 10 ans de mini, Joerg Richers venu également du mini, Nicolas Boidevezi toujours engagé sur le circuit mini et dont c’est la première course en Class40, Caroline Vielle qui embarquera avec Stéphanie Alran.

Les spécialistes de la régate comme Bruno Jourdren, Etienne David, Philippa Hutton –Squire, Francesco Piva, Zoccoli Luca apportent leur expérience de supports hautement compétitifs en voile légère, en Melges 24, en Farr30, en Class America, et sur les grandes classiques européennes au large.

Les habitués des courses de Class40 en Europe montreront aussi leur connaissance du support comme Christophe Coatnoan (Route du Rhum 2010 )et Sébastien Figue, Andrew Dawson et Rune Aasberg ( Route du Rhum 2010 ), Stuard Dodd et Steve Kennington, Mathias Blumencron, Jean Galfione le célèbre perchiste qui revient sur l’épreuve et Axel Strauss ( Route du Rhum 2010 ) habitué du support et skipper professionnel aux 95.000 milles de référence.

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