The Rorqual Project: Inspiration for everyone

This year we have been part of a fantastic experience: supporting the Rorqual Project, which is an initiative developed by the EDMAKTUB Association that aims to study and conserve the fin whale species in the coastal strip between Barcelona and Tarragona. This is a pioneering research project, as it is the first to be carried out in the area and incorporates innovative research techniques such as the use of drones to capture images and collect samples and TIMEZERO to generate its own bathymetry, plan routes and organize strategic data layers. The project includes three areas of action: research, education, and dissemination, with the aim of deepening the study of cetaceans, conserving their aquatic environment and promoting the use of non-invasive research methods for the animals. 




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The Rorqual Project: Inspiration for everyone.

This year we have been part of a fantastic experience: supporting the Rorqual Project, which is an initiative developed by the EDMAKTUB Association that aims to study and conserve the fin whale species in the coastal strip between Barcelona and Tarragona. This is a pioneering research project, as it is the first to be carried out in the area and incorporates innovative research techniques such as the use of drones to capture images and collect samples and TIMEZERO to generate its own bathymetry, plan routes and organize strategic data layers. The project includes three areas of action: research, education, and dissemination, with the aim of deepening the study of cetaceans, conserving their aquatic environment and promoting the use of non-invasive research methods for the animals. For more information, download the Report and Results document at:

This project is carried out by the EDMAKTUB Association, a non-profit organization based in Barcelona. It is dedicated to the scientific study and dissemination of the aquatic environment, especially research on cetaceans. Its main objective is to deepen the knowledge of the sea and marine fauna to preserve its richness and biodiversity.

This year, Project Rorqual ends with a high number of sightings, following the trend of the previous year, and with the implementation of new technologies to improve knowledge and conservation of whales, habitat, and biodiversity in the area.

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The Edmaktub project has shared its latest press release with all the important events of the 2022 season, below we quote part of that press release:

2022 season highlights.

– 2022 has been a year with a high whale presence, continuing the trend of 2021. In this case, the wind and rains in March favored the production peaks and the presence of plankton, the main food of the fin whales, until the end of May.

– We have continued with the innovative technique, pioneer worldwide, of identifying fin whales by means of drone images. In this way, 99 fin whales have been identified, an annual record in number of individuals to date, and unique images of behavior and feeding have been obtained. 

– The incorporation of new technologies; TIMEZERO software, an echo sounder and a thermal camera, opens new avenues of research and represents a great advance for the knowledge and conservation of the fin whale.

– TIMEZERO software has facilitated our work with the thermal camera and the echo sounder, allowing us to download daily weather and oceanographic forecasts which we have been able to use to study the presence of whales in the different areas of the study area. This software has also facilitated the collection of traffic data and has allowed us to store the information very efficiently.

– The use of an echo sounder has been decisive for the detection of masses of organisms, possibly plankton, in the areas where we have found fin whales feeding. A deeper study is necessary to determine the organisms corresponding to these spots of the echo sounder. Some images have been attached below, in the echosounder section.

– This year we started working with a thermal camera (M364 LR) in collaboration with FLIR. This camera was installed on the mast of our research catamaran, the Maktub, at the end of March with the aim of studying the feasibility of this technology for remote detection of fin whales, in order to determine if it is a useful tool for minimizing collisions, the main threat to whales worldwide. Throughout the project, several hours of thermal camera footage has been collected with the fin whales. It has been possible to detect fin whales up to 1000 meters away. It was also possible to detect the fin whales during night filming, when the light did not allow to see them from the boat. A continuation of the study is necessary to determine its feasibility, but the preliminary results are very promising. Some images are attached below, in the thermal camera section.

– This season, 5 satellite tags have been deployed with the collaboration of Dr. Simone Panigada of the Tethys Research Institute. These tags have been used to track fin whales, allowing to locate the positions of the animals between 10 days and one month during the month of May and the beginning of June. Throughout this time, the animals have been traveling along the Catalan coast and the Gulf of Leon, at a greater distance than in previous years, marking possible feeding areas.

– The professional fishermen of the Catalan coast, especially the trawling fleet, have once again been great collaborators of the project, reporting sightings, transmitting the state of fishing and oceanographic conditions along the coast.

– Collisions with vessels are the main concern for the conservation of fin whales in this area. The data collected, together with the animals showing collision marks and the high maritime traffic indicate the high threat to this species. It is also worth mentioning the disturbance caused by the harassment of recreational boats that are irresponsible, insensitive and unaware of the law that protects cetaceans, which prohibits their approach (Royal Decree 1727/ December 21, 2007 which establishes measures for the protection of cetaceans).

– This year we have published an article in the Scientific Journal Frontiers entitled “Ship Strike Risk for Fin Whales (Balaenoptera physalus) Off the Garraf coast, Northwest Mediterranean Sea” in which we expose the problem about collisions between whales and merchant ships off the coast of the Garraf. You can find the article in the following link: Frontiers | Ship Strike Risk for Fin Whales (Balaenoptera physalus) Off the Garraf coast, Northwest Mediterranean Sea (

·      After the end of the season on the Catalan coast, the whales have moved to offshore areas and during these days of late June and early July are being seen traveling south and into the Atlantic by different areas of the Spanish east as Denia, Cabo de Palos, Cabo de Gata and the Strait of Gibraltar. This season the project has been extended with a stay in Denia in collaboration with the Cabo Rorcual Project carried out by the ValenciaPolytechnic University, the City Council of Denia, Guardacostes Dénia and the association Eucrante. Of the 21 individuals sighted and catalogued, we have been able to identify 3 animals previously located on the Catalan coasts feeding, which corroborates our observations that part of the fin whale population, which feeds in Catalan waters, is from an Atlantic population. However, this fact does not rule out that fin whales from the Mediterranean population also feed in this area, which, in turn, will head in this summer to the Ligurian Sea and the protected area of the Pelagic Sanctuary. This data makes the feeding area of the Catalan-Balearic Sea, and especially the Catalan coast, one of the most relevant areas for the fin whale in the Mediterranean and worthy of consideration for any conservation plan for this species.

– In this line of collaboration with Valencia PolytechnicUniversity, during the season a hydrophone has been anchored off the coast of Garraf, which will allow to deepen the knowledge of the vocalizations of fin whales; being able to relate these with the presence of whales recorded during the Fin Whale Project.

– This year we have also collaborated with the director Neus Ballús for the realization of a short film entitled “BLOW!”, produced by El Kinògraf and Distinto Films. The film tells the day-to-day life of the association’s team during the course of the Rorcual Project, in a story halfway between documentary and fiction. BLOW!” is expected to be released at festivals in January 2023.

– The Garraf coasts, as well as the Catalan coast and the high sea areas studied, have once again shown an abundant and rich biodiversity in species: we found cetaceans, seabirds, fish and reptiles. During the campaigns, all the cetacean species regularly present in the Mediterranean have been sighted; In addition to fin whales, bottlenose dolphins (Tursiops truncatus), striped dolphins (Stenella coeruleoalba), common dolphins (Delphinus delphis), Risso’s dolphins (Grampus griseus), black pilot whales (Globicephala melas), Cuvier’s beaked whales (Ziphius cavirostris) and sperm whales (Physeter macrocephalus) have been sighted. As for the birds, there are up to 22 different species among which the Balearic shearwater (Puffinus mautitanicus) and the Mediterranean shearwater (Puffinus yelkouani) are abundant, both in danger of extinction. And as for fish, among many others, the always abundant sunfish (Mola mola) and the manta ray (Mobula mobular). And finally, several sightings of the loggerhead turtle (Caretta caretta) have been recorded.

Flir Camera

Attached below are some images of the fin whales captured with the thermal camera.

Echo sounder

Attached below are some images from the echo sounder, Furuno 520-5MSD, in which masses of organisms, probably krill, could be detected. The echo sounder is represented on the right side of the image, the part with the blue background. The masses of planktonic organisms are the spots that appear on the screen, being light blue for lower density and red for higher density. The locations of these higher density masses have coincided with the presence of feeding fin whales.

Video resumen:

Proyecto Rorcual: inspiración para muchos.

Este año hemos sido parte de una experiencia fantástica: apoyar al Proyecto Rorcual, el cual Es una iniciativa que desarrolla la Asociación EDMAKTUB y que tiene por objeto el estudio y conservación de la especie Rorcual Común en la franja costera entre Barcelona y Tarragona. Se trata de una investigación pionera, por ser la primera que se lleva a cabo en la zona y por incorporar técnicas de investigación novedosas como el uso de drones para la captación de imágenes y recogida de muestras y de TIMEZERO para generar batimetría propia, planificar rutas y organizar capas de datos estratégicos. El proyecto contempla tres ámbitos de actuación: investigación, educación y divulgación, con el objetivo de profundizar en el estudio de los cetáceos, conservar su medio acuático y favorecer la utilización de métodos de investigación no invasivos para los animales. Para más información, descargar el documento Memoria y Resultados en:

Este Proyecto lo lleva a cabo La Asociación EDMAKTUB es una organización sin ánimo de lucro con sede en Barcelona. Se dedica al estudio científico y a la divulgación del medio acuático, en especial a la investigación de los cetáceos. Su principal objetivo es profundizar en el conocimiento del mar y la fauna marina para preservar su riqueza y biodiversidad.

Este año, el Proyecto Rorcual finaliza Con un elevado número de avistamientos, siguiendo la tendencia del año anterior, y con la implementación de nuevas tecnologías para mejorar el conocimiento y la conservación de las ballenas, el hábitat y la biodiversidad de la zona.

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Edmaktub ha compartido su última nota de prensa con todos los acontecimientos importantes de la temporada 2022, a continuación citamos parte de esa nota de prensa:

Hechos destacados de la temporada 2022

·      El 2022 ha sido un año con una elevada presencia de ballenas, siguiendo con la tendencia de 2021. En este caso el viento y las lluvias del mes de marzo favorecieron a los picos de producción y la presencia de plancton, principal alimento de los rorcuales, hasta finales de mayo.

·      Se ha continuado con la novedosa técnica, pionera a nivel mundial, de la identificación de rorcuales mediante imágenes de dron. De esta manera se han podido identificar 99 rorcuales, récord anual en número de individuos hasta la fecha y obtener imágenes únicas de comportamiento y alimentación. 

·      La incorporación de nuevas tecnologías; el software TimeZero, una ecosonda y una cámara térmica, abre nuevas vías de investigación suponiendo un gran avance para el conocimiento y la conservación del rorcual común.

·      El software TimeZero nos ha facilitado el trabajo con la cámara térmica y con la ecosonda, permitiéndonos también descargarnos a diario previsiones meteorológicas y oceanográficas las cuales hemos podido utilizar para estudiar la presencia de ballenas en las diferentes áreas de la zona de estudio. Este software también nos ha facilitado la recolección de datos de tráfico y nos ha permitido almacenar la información de forma muy eficiente.

·      El uso de una ecosonda ha sido determinante para la detección de masas de organismos, posiblemente plancton, en las zonas donde hemos encontrado rorcuales alimentándose. Un estudio más profundo es necesario para poder determinar los organismos correspondientes a estas manchas de la sonda. Se han adjuntado algunas imágenes a continuación, en el apartado de la ecosonda.

·      Este año se empezó a trabajar con una cámara térmica (M364 LR) en colaboración con FLIR. Esta cámara fue instalada en el mástil de nuestro catamarán de investigación, el Maktub, a finales de marzo con el objetivo de estudiar la viabilidad de esta tecnología para la detección de los rorcuales a distancia, para poder determinar si es una herramienta útil para la minimización de las colisiones, principal amenaza de las ballenas en todo el mundo. A lo largo del proyecto se han podido recopilar varias horas de filmación de la cámara térmica con los rorcuales. Se han podido detectar los rorcuales hasta 1000 metros de distancia. También se han podido detectar los rorcuales en filmaciones nocturnas, cuando la luz no permitía verlos des de la embarcación. Una continuación del estudio es necesaria para poder determinar su viabilidad, pero los resultados preliminares son muy prometedores. Se han adjuntado algunas imágenes a continuación, en el apartado de cámara térmica.

·      Esta temporada se han podido colocar 5 marcas satelitales, con la colaboración del Dr. Simone Panigada del Tethys Research Institute. Estas marcas se han utilizado para el seguimiento de los rorcuales comunes, permitiendo localizar las posiciones de los animales entre 10 dias y un mes durante el mes de mayo y principios de junio. A lo largo de este tiempo los animales han estado recorriendo la costa catalana y el golfo de León, a mayor distancia que en años precedentes, señalizando posibles áreas de alimentación.

·      Los pescadores profesionales de la costa catalana, especialmente la flota de arrastre, han vuelto a ser los grandes colaboradores del proyecto avisando de avistamientos, transmitiéndonos el estado de la pesca y las condiciones oceanográficas a lo largo del litoral.

·      Las colisiones con buques son la principal preocupación para la conservación del rorcual común en esta zona. Los datos recopilados, junto con los animales que presentan marcas de colisión y el elevado tráfico marítimo indican la elevada amenaza para esta especie. Remarcar también las molestias causados por el acoso de barcos de recreo pecando de irresponsabilidad, poca sensibilidad y desconocedores de la ley que protege a los cetáceos, la cual prohíbe la aproximación. (Real Decreto 1727/2007, de 21 de diciembre, por el que se establecen medidas de protección de los cetáceos).

·      Este año hemos publicado un artículo en la revista científica Frontiers titulado “Ship Strike Risk flor Fin Whales (Balaenoptera physalus) Off the Garraf coast, Northwest Mediterranean Sea” en el que exponemos la problemática acerca de las colisiones entre ballenas y buques mercantes en las costas del Garraf. Podéis encontrar el artículo en el siguiente enlace: Frontiers | Ship Strike Risk for Fin Whales (Balaenoptera physalus) Off the Garraf coast, Northwest Mediterranean Sea (

·      Una vez finalizada la temporada en la costa catalana, las ballenas se han desplazado hacia zonas de alta mar y durante estos días de finales de junio y principios de Julio se están viendo pasar viajando hacia el sur y hacia el Atlántico por diferentes zonas del levante español como Denia, Cabo de Palos, Cabo de Gata y el Estrecho de Gibraltar. Esta temporada se ha alargado el proyecto realizando una estancia en Denia en colaboración con el Proyecto CaboRorcual llevado a cabo por la Universitat Politècnica de València, el Ayuntamiento de Dénia, Guardacostes Dénia y la asociación Eucrante. De los 21 individuos avistados y catalogados se han podido identificar 3 animales localizados anteriormente en las costas catalanas alimentándose, lo que corrobora nuestras observaciones de que parte de la población de rorcuales comunes, que se alimentan en aguas catalanas, son de una población atlántica. Sin embargo, este hecho no descarta que en esta zona también se alimenten rorcuales de la población mediterránea, que, a su vez, se dirigirán en verano al mar de Liguria y la zona protegida del Santuario de Pelágos. Estos datos hacen de la zona de alimentación del mar CatalanoBalear, y especialmente la costa catalana, una de las zonas más relevantes para el rorcual común en el Mediterráneo y digna de consideración para cualquier plan de conservación de esta especie.

·      En esta línea de colaboración con la Universitat Politècnica de València, durante la temporada se ha fondeado un hidrófono en las Costas del Garraf que permitirá profundizar en el conocimiento de las vocalizaciones de los rorcuales; pudiendo relacionar éstas con la presencia de las ballenas registrada durante el Proyecto Rorcual.

·      Este año también se ha colaborado con la directora Neus Ballús para la realización de un cortometraje titulado “BLOW!”, producido por El Kinògraf y Distinto Films. El film relata el día a día del equipo de la asociación durante el transcurso del Proyecto Rorcual, en un relato a medio camino entre el documental y la ficción. Está previsto que “BLOW!” pueda estrenarse en festivales a partir de enero de 2023.

·      Las Costas del Garraf, así como la costa catalana y las zonas de alta mar estudiadas, han vuelto a mostrar una abundante y rica biodiversidad en especies: encontramos cetáceos, aves marinas, peces y reptiles. Durante las campañas se han podido avistar todas las especies de cetáceos presentes regularmente en el Mediterráneo; como, además de los rorcuales comunes, delfín mular (Tursiops truncatus), delfín listado (Stenella coeruleoalba), delfín común (Delphinus delphis), calderón gris (Grampus griseus), calderón negro (Globicephala melas), zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris) y cachalote (Physeter macrocephalus). En cuanto a las aves hasta 22 diferentes especies entre las que se encuentra de forma abundante la pardela balear (Puffinus mautitanicus) y la mediterránea (Puffinus yelkouani) ambas en peligro de extinción. Y por lo que hace a peces entre otros muchos el siempre abundante pez luna (Mola mola) y la manta raya (Mobula mobular). Y, por último, se han podido registrar varios avistamientos de la tortuga boba (Caretta caretta).

Cámara térmica

A continuación, se adjuntan algunas imágenes de los rorcuales captadas con la cámara térmica.


A continuación, se adjuntan algunas imágenes de la ecosonda, Furuno 520-5MSD, en las que se han podido detectar masas de organismos, probablemente krill. La ecosonda está representada en la parte derecha de la imagen, la parte con el fondo azul. Las masas de organismos planctónicos son las manchas que aparecen en la pantalla siendo azul claro menor densidad y rojo mayor densidad. Las localizaciones de estas masas de mayor densidadhan sido coincidentes con la presencia de rorcuales alimentándose.

Video resumen:

Ribbing for Arctic

Undoubtedly, the “Ribbing for Arctic” expedition is the highlight of 2022 in world maritime events. It is the first time a recreational rigid inflatable boat will attempt to enter the Arctic Circle, cross the Atlantic Ocean and the Northwest Passage. In such a demanding mission, of course, the appropriate electronic equipment is absolutely required.

What are the best spots to fish?

Rafel Llaneras is the owner of a fishing charter in Majorca and has been using our products since 2004. He has now upgraded to TZ Professional v4, the latest version of the software, and if you ask him how important this software is to him, he will tell you: “If TIMEZERO doesn’t work, I don’t go out fishing”.

In this article, Rafel Llaneras explains how he uses TZ Professional PC software and the Ocean-O Premium service.

Cuál es la diferencia entre Rumbo, Demora y Marcación?

Al navegar es fundamental poder mantener la orientación, por lo que en este artículo explicaremos cuál es la diferencia entre el rumbo, demora y marcación. Estos conceptos son útiles para identificar un objetivo, como una costa u otro objeto en movimiento.

El software TIMEZERO le permite preparar sus viajes de forma rápida y sencilla. Algunas herramientas, como la Regla o compás, le permiten organizar sus recorridos como en una carta de papel y y también ver sus rumbos verdaderos.

El rumbo (True Bearing) y la demora (Relative Bearing) permiten la medición de puntos de referencia específicos. Durante el día, estos pueden ser cualquier estructura u objeto identificable, mientras que por la noche, los faros y las balizas se convierten en dichos puntos de referencia.

Marcación: El ángulo al objetivo en relación con el Norte Verdadero.

Rumbo: El ángulo hacia el objetivo en relación con el rumbo del barco (en el sentido de las agujas del reloj).

Demora: ángulo hacia un objetivo en relación con el rumbo del barco (en el sentido de las agujas del reloj).

What is the difference between true bearing, relative bearing and heading?

Con el software TIMEZERO, la herramienta Regla o compás, le permite realizar mediciones de rumbo verdadero y luego mostrar esos valores directamente en su carta de navegación. Estas mediciones también pueden visualizarse con la herramienta NavData.

El software TIMEZERO indica automáticamente el rumbo y la demora en su interfaz de usuario con un manejo muy sencillo, lo que le facilitará tomar la decisión correcta desde el principio. ¿Quieres aprenderlo de una forma más visual? Te traemos la breve pero profesional explicación de uno de nuestros partners: Santiago de Marketmar, quien te enseñará a entender todos estos conceptos utilizando TZ Navigator v4.


¿Te interesa seguir aprendiendo sobre navegación? Te recomendamos seguir a Santiago de Marketmar en su canal de Youtube y en su cuenta de Instagram ya que publica contenido periódicamente.

Welcome to our new TIMEZERO Ambassador in the United States: Tor Johnson.

Tor is a photojournalist, based in Hawaii in the United States and with extensive experience covering all the major sailing magazines. In addition to his job as a photographer, he’s an avid sailor, who has completed some fantastic routes like the crossing from Portugal to Panama or the one from San Diego, California, to Hawaii.

Transat Jacques Vabre – The return of a legend

Does the Transat Jacques Vabre sound familiar to you? Well, if you’re curious about the regatta/sailing world, this amazing race should be on your radar. With its roots back in the early 90’s, the Transat Jacques Vabre has made its name in the sector. Today, we want to tell you about the race’s history, its upcoming edition, and how TIMEZERO is part of it.

The planning tool that will make your day

TIMEZERO Navigation software comes packed with different functionalities; however, we know how important a planning tool is for every boater. For this reason, throughout the years we have placed special interest in this area and introduced new features to make our routing tool the best possible one.

In this article, we want to highlight some of the features our planning route tool includes, briefly explain the process to create a route, and present a short video in which an expert TIMEZERO user and long-time boater, Leon Schulz, will show us how he plans his routes.

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This question might possibly be more interesting for those who are just diving into the world of navigation. However, as things stand, this article could also be helpful to anyone passionate about the sea. To begin with, there is a real debate going on between these two schools, yet it’s tough to say which nautical chart format is better than the other, as the choice depends most of the time on user habits or personal preference.